Lampreas, os vampiros da ecossistema fluvial

Lampreas, os vampiros da ecossistema fluvial

Chupadores de pedras, assim poder-se-ia traduzir o nome genérico da nossa lamprea de mar, Petromyzon marinus Linnaeus, 1758, do latin petra (pedra) e do grego myzon (chupar). As lampreas estão entre os vertebrados mais antigos que vivem ainda na Terra e que nos ajudam a compreender a evolução deste grupo. As suas origens estimam-se faz quase 500 milhões de anos atrás e a sua diferença principal com o resto dos vertebrados é que não apresentam mandíbulas, no seu local apresentam uma boca circular semelhante a uma ventosa, razão à que devem também o nome de ciclóstomos (do grego kyklos, círculo e stoma, boca), característica que compartilham com os mixines.

Entre as suas outras características antigas está a presença de um esqueleto cartilaginoso e a presença de sete pares de hendiduras branquiales. Podem existir instâncias a mais de um metro de longitude.

As lampreas alimentam-se de outros peixes em uma conduta que se considera parasitaria. Com a sua estranha boca circular repleta de agudos dentes e a sua língua, que é muito áspera, as lampreas se aderem à pele lhos peixes, o seu principal alimento, e succionan o seu sangue e demais líquidos corporales de forma tão voraz, que são capazes de deixar ao peixe praticamente seco, provocando a sua morte em poucas horas. Se o peixe é muito grande, quando se fixam podem estar aí durante dias ou semanas até saciar a sua fome.

Esta notável capacidade de habitar em uma larga gama de ecossistemas aquáticos e de explodir diferentes espécies de hospedadores poderia favorecer a capacidade de dispersão e o sucesso evolutivo da lamprea marinha.

Petromyzon marinus é uma das espécies objetivo do POCTEP MigraMinho pelo qual se pretende conseguir uma melhoria quanto às populações de peixes migradores no habitat fluvial dos rios tributários do Miño.